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首个活体机器人是怎么回事?首个活体机器人诞生有何影响?
屋优居 01-15 11:01 来源: 原创
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看到标题的你,是不是突然嗅到了一丝“恐慌”的气息?这难道是《异性觉醒》的现实版本?

别慌,没那么夸张。咱们暂且先将那一堆大脑洞抛开,来看看这个所谓的“活体机器人”究竟是何方神圣。

活体机器人被命名为Xenobots,是由非洲爪哇表皮细胞(被动细胞)和心脏细胞(收缩细胞)重组而成的全新有机体,长度不到1毫米。

但可千万别小看它,就这么一块小“肉球”可是正儿八经登上顶级期刊《美国科学院院报》的惊人科学研究。

Xenobots能让人联想到“麻雀虽小五脏俱全”的水熊虫,即使体积小到肉眼无法看见,但依旧能进行许多复杂的机体活动。

比如当你向其中滴入细胞碎屑时,它们就会将碎屑聚拢成一堆。而当你在某个Xenobots的背上轻弹一下,它就会立即躺倒,像只四脚朝天的乌龟。

仅由收缩细胞和被动细胞两种成分组成的Xenobots显然引起了许多研究人员的注意:“他们以什么来进行的细胞交流?”

此次研究的共同作者、塔夫茨大学发展生物物理学家迈克尔·莱文指出,细胞之间的合作方式向来是“一大谜团”。

“我们最感兴趣的是,细胞究竟是如何通过合作、组成特定功能结构的。”一旦弄清了这一点,他们也许还能更进一步、发掘更多细胞的神秘潜能。

在细胞本身、以及一些高级算法的“帮助”下,莱文和同事们开始共同设计xenobots。他们先从爪蟾胚胎中提取了干细胞,然后使干细胞分化成能够自然收缩的心脏细胞和无法自然收缩的皮肤细胞。

接着,他们利用细胞天生容易与其它细胞结合的特性,在显微镜下将这两种成分结合在一起。

而本着“万物总是有迹可循”的想法,研究团队把这些数据整理出来,发给了一支由计算机科学家组成的团队,后者则据此搭建了一个虚拟模型,供数字版本的xenobots在其中活动。

之后,科学家们利用该模型演算了一种类似于自然选择的进化算法——优胜劣汰,适者生存。

有意思是的,那些性能强的Xenobots所表现出的行为相当神奇,它们好似是一个“种群”,可以聚拢彼此、驱赶其他细胞,甚至还有强大的“修复能力”——当你切开一个Xenobots,它居然能自动愈合...

同时,Xenobots所表现出的形态也是各异,有楔形、拱形,圆形,甚至有些内部还有一个洞。它们能够在水性介质中移动,能转圈圈转弯,还能利用中间的“洞”来拾取物体,带其移动。

Xenobots作为计算机+生物跨界合作的成果,意义重大。他不同于传统的机器人,它不仅是“活的”,更是可编程的。

由于组成成分可降解,还能适应环境,Xenobots众多特性或许真能激发未来的无限种可能性,比如用来清理海洋中的微塑料污染,再比如定位和消化有毒物质,又或是进入人体血管,精准输送药物、清除动脉壁上的斑块等等。

这也是为何它被称为“活体机器人”的理由。

当然,当下的Xenobots不过依然只是个雏形,未来路阻且长,不仅会面对诸多技术难题,还将面临新的道德问题...

但人工智能界有了新曙光,总归不是坏事情。

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